¿Cómo elegir la iluminación de un acuario?

¿Cómo elegir la iluminación de un acuario?

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

Ficha escrita por:

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

107 fichas consejo

Para elegir la iluminación del acuario, hay que tener en cuenta diferentes criterios más allá de la tecnología de la bombilla, el tubo fluorescente o los LED: el índice de reproducción cromática, los lúmenes, el volumen de agua, la temperatura de color en grados Kelvin y la vegetación que hay en el acuario.

Características importantes

  • Tipo de iluminación
  • Intensidad
  • Temperatura de la luz
  • Índice de reproducción cromática (IRC)
  • Coste (compra y uso)
Ver la iluminación para el acuario

Tipo de iluminación

Para iluminar un acuario se pueden utilizar tubos fluorescentes, LED, bombillas HQI o bombillas fluocompactas. Cada una de estas opciones tiene sus propias características, que habrá que tener en cuenta a la hora de decantarse por una de ellas: 

  • Eficacia luminosa;
  • coste de compra;
  • consumo eléctrico;
  • vida útil;
  • tipo de acuario.

Intensidad luminosa

Por otro lado, la intensidad de la iluminación tiene que aumentar en función de la densidad de la vegetación plantada en el acuario.

La temperatura de color y el índice de reproducción cromática

La temperatura de color tiene que acercarse todo lo posible a la de la luz del día, pero podemos hacerla variar un poco dependiendo del tipo de acuario que tengamos. El índice de reproducción cromática (IRC) no es un criterio primordial sino, más bien, de orden estético.

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Acuario

Hay dos buenas razones para iluminar un acuario:

  1. Reproducir las condiciones naturales del hábitat original, algo que es importante tanto para los peces como para que las plantas puedan realizar la fotosíntesis adecuadamente.
  2. Mejorar la estética, para embellecer el acuario y apreciar mejor esa decoración viva que, al fin y al cabo, es el objetivo de la acuariofilia. 

Hay cuatro tipos de iluminación para iluminar un acuario:

  1. Tubos fluorescentes, también conocidos como "tubos de neón";
  2. Iluminación LED;
  3. Bombillas HQL y HQI;
  4. Bombillas fluocompactas.

Tubos fluorescentes

Los tubos fluorescentes son el tipo de iluminación más común, la iluminación para acuarios más tradicional y la que más se utiliza en los acuarios que se venden en la actualidad. Hay dos tipos de tubos:

  • Tubos fluorescentes T8: son los tubos de toda la vida, con un gran diámetro (26 mm) y poco rendimiento. Podemos encontrarlos en los acuarios más antiguos. Emiten bastante calor, ya que gran parte de la energía eléctrica se pierde en forma de calor, lo cual puede ser problemático para algunos peces;
  • tubos fluorescentes T5: son los tubos de tecnología más reciente, más finos (diámetro de 16 mm) y con mejor rendimiento.

Los tubos fluorescentes están disponibles en diferentes temperaturas de color, que pueden ser aptos para plantas acuáticas o corales. Sin embargo, presentan algunos inconvenientes:

  • Tienen un consumo eléctrico bastante elevado;
  • el flujo luminoso (intensidad luminosa) disminuye con el tiempo;
  • precisan de reflectores para reenviar la luz hacia abajo. De lo contrario, una parte de la luz se dirige hacia arriba;
  • la desviación de su espectro de luz requiere (dependiendo de las recomendaciones del fabricante) que se cambie cada año. 

LED

La iluminación por LED, que se va imponiendo cada vez más en nuestro día a día, ha terminado por invadir el mundo de la acuariofilia. 

Si bien la iluminación por LED no es perfecta, ya que tiene un coste de compra mayor que los tubos fluorescentes, es más interesante en lo que respecta a su consumo de energía. Los LED tienen una vida útil mejorada sin pérdida de rendimiento luminoso.  

Bombillas HQL y HQI

Entre los otros tipos de iluminación disponibles en acuariofilia, hay bombillas de vapor de mercurio de alta presión (HQL) y bombillas de halogenuros metálicos (HQI). Estas bombillas para acuarios abiertos ya casi no se utilizan en la actualidad porque tienen un coste de compra alto, consumen bastante electricidad y no son fáciles de instalar.

Bombillas fluocompactas

Están diseñadas para acuarios pequeños y nano acuarios. Suelen incorporarse en una rampa en el borde del acuario. Cada marca tiene sus propios tipos de casquillo, así que no son intercambiables. Hay tendencia a cambiarlas por soluciones de iluminación LED.

Tabla comparativa de los tipos de iluminación para acuarios

Tipo de iluminación

Coste de compra

Consumo energético

Vida útil

Eficacia luminosa

Observaciones

Tubo T8

€€

Un año

+

Para acuarios sin plantas

Tubo T5

€€

Un año

++

El sistema más empleado

LED

€€€

Varios años

+++

Producen poco calor

HQI/HQL

€€€

€€€

Dos años

+++

Muy poco utilizado

Bombilla fluocompacta

Un año

++

Para acuarios pequeños

Intensidad luminosa

En acuariofilia, la cantidad de luz necesaria se determina por el número de vatios por cada litro de agua (W/l). Aunque sigue utilizándose, esta medida que se estableció con los tubos T8, ya no tiene demasiada trascendencia para los otros tipos de iluminación (tubos T5, lámparas HQI, LED). Preferimos utilizar el término "lumen" (lm), que se refiere a la relación entre la energía necesaria para producir la luz y la cantidad de luz producida. 

La intensidad luminosa tiene que adaptarse a la intensidad de plantas del acuario. Si tienes demasiada luz, tendrás una explosión de algas y, por el contrario, si la iluminación es demasiado débil para la cantidad de plantas presentes, estas se marchitarán.

Los peces no necesariamente tienen la misma necesidad de luz que las plantas. En la naturaleza, tienen lugares en los que refugiarse, que tendrás que crear en el acuario, generando zonas de sombra con rocas, raíces y hornacinas, para que puedan protegerse durante parte del día. 

Iluminación 

Potencia de la iluminación por neón 

Potencia de la iluminación por LED

Ejemplo de acuario

Intensa

1 W por 1 litro de agua

Más de 35 lúmenes por litro

- Acuario con mucha vegetación

- Acuario de agua salada con mucha vegetación o corales

Fuerte

1 W por 2 litros de agua 

De 20 a 30 lúmenes por litro

- Acuario de agua salada sin vegetación ni corales 

 - Acuario con vegetación media

Media

1 W por 2 litros de agua

Más de 20 lúmenes por litro

- Acuario de agua dulce sin plantas

Baja

1 W por 4 l de agua 

Más de 20 lúmenes por litro

- Acuario de agua dulce sin plantas

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Fluocompactas.

Una luz se caracteriza por el espectro de colores que la componen. 

Los sistemas de iluminación emiten diferentes tipos de luz que siguen el tono dominante; cada color tiene una temperatura determinada que se mide en grados Kelvin. La luz que más se acerca a la luz solar va de los 6000 K a los 7000 K.

  • 5000 K: luz rosa;
  • 6500 K: luz amarilla (sol);
  • 10000 K: luz blanca pura.

En acuariofilia, el rango de temperaturas va desde los 4.000 Kelvin, que equivale a un blanco más bien cálido, emite una luz rojiza y está más bien reservado a las plantas, hasta los 14.000 Kelvin, que es un blanco frío que emite una luz azulada y potencia los colores.

Los tubos "blanco frío" que solemos ver en comercios no son adecuados para un acuario. Los tubos rosados emiten rayos azules y rojos, que son muy útiles para la fotosíntesis y realzan los colores de los peces. Sin embargo, no producen una iluminación demasiado natural.

Los tubos azules se utilizan, principalmente, en acuarios de agua salada y favorecen el crecimiento del coral. 

El IRC es el índice de reproducción cromática, que va de 0 a 100 y permite evaluar la facultad de una iluminación para reproducir los colores de los objetos. Sea cual sea la temperatura de color, intentaremos acercarnos todo lo posible a 100 para lograr una reproducción óptima. 

Situada debajo de la bandeja, la galería de iluminación es el dispositivo sobre el que se colocan las lámparas, bombillas o tubos de iluminación. Se recomienda protegerla de salpicaduras colocando una placa de vidrio debajo de la bandeja. Suele venderse totalmente equipada con tubos fluorescentes. Sin embargo, este tipo de iluminación estándar puede no ser apto para el tipo de acuario que quieres tener, especialmente si tiene muchas plantas, ya que suele ser muy poco voluminoso.

Ver la iluminación para el acuario

Ficha escrita por:

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias, 107 fichas consejo

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

De niño ya trabajaba en el jardín familiar. Quizás ahí nació mi interés por las plantas y la jardinería. Así que nada más lógico para mí que estudiar biología vegetal y agronomía.   Posteriormente, y accediendo a la solicitud de varios editores, escribí, a lo largo de 25 años, numeroso libros relacionados con las plantas, los champiñones (un tema que me preocupa), al principio básicamente guías identificativas, pero posteriormente me fui adentrando en la jardinería, retomando, de este modo la pasión de mi infancia.   Además de eso, he colaborado regularmente con varias revistas especializadas en jardinería y naturaleza. Como no hay jardinero sin jardín, cultivo desde hace 30 años el mío propio en un pequeño rincón de Asturias, poniendo en práctica los métodos de cultivo sobre los cuales os aconsejo.

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