¿Cómo elegir plantas melíferas?

¿Cómo elegir plantas melíferas?

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

Ficha escrita por:

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

107 fichas consejo

La desaparición de las abejas es un problema que nos concierne a todos, y cultivando plantas melíferas las ayudamos a sobrevivir. Pero es necesario saber cuáles son las plantas más apropiadas. Te contamos todo sobre su periodo de floración de cada variedad y de su aportación de néctar o polen para ayudarte a elegir.

Características importantes

  • Periodo de floración
  • Interés para las abejas
  • Polen y néctar
  • Plantas melíferas
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La elección de un tipo de u otro de plantas melíferas, debe realizarse a partir de estos criterios:

  • El espacio disponible para cultivarlas;
  • el periodo recomendado de siembra;
  • su periodo de floración;
  • el interés que puede aportar cada planta a nuestro jardín: frutales, hortalizas, plantas aromáticas, ornamentales;
  • el ciclo vegetativo de las plantas (anuales, vivaces, árboles).

Y como ocurre con el resto de plantas del huerto y el jardín, deben poder adaptarse sin problemas al clima local y a nuestro tipo de suelo.

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Plantas aromáticas

Las plantas melíferas son aquellas que participan de manera directa o indirecta en el proceso de elaboración de miel de abeja. Y es que las abejas recogen 4 ingredientes importantes de este tipo de plantas: el néctar, el polen, el própolis y la melaza. De todos ellos, los dos primeros son los más importantes:

  • El néctar, que es la materia prima necesaria para que las abejas elaboren la miel;
  • el polen, que sirve de alimento a las abejas.

Pero además de elaborar miel, las abejas cumplen una función incluso más importante: para realizar su tarea, visitan numerosas flores una tras otra, depositando en cada una de ellas el polen que se ha adherido durante su visita anterior. De esta manera, las abejas aseguran la polinización de numerosas especies vegetales.  

Esto justifica la importancia de la labor de estas pequeñas polinizadoras, aunque es cierto que otros insectos contribuyen en menor medida en la fecundación de las flores.

Ante la escasez de polinizadores, un buen número de organismos se asociaron en 2017 para establecer un listado de «200 plantas con néctar y polinizadoras que sembrar y plantar», y que recoge plantas utilizadas en distintos campos: plantas ornamentales, hortalizas y aromáticas, frutales o de cultivo extensivo.

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Frutales

El periodo de actividad de las abejas comprende desde finales de febrero a finales de octubre, por lo que necesitan encontrar flores de manera escalonada durante estos meses.

A partir de finales de invierno, cuando la temperatura exterior pasa de los 10° C, las abejas empiezan a buscar polen para alimentar a las larvas y para que la reina inicie su puesta.

Es un momento especialmente crítico, ya que todos los insectos están hambrientos y las plantas que producen su alimento son bastante escasas. Afortunadamente, los almendros, los sauces y los avellanos florecen en esta época del año en la que hay una gran demanda.

Como regla general, las abejas no suelen tener problemas para alimentarse correctamente a partir del mes de mayo y hasta julio. A mediados de verano podría reducirse su actividad; pero en ese momento, algunas plantas resistentes a la sequía como los sedums y los echium o chupamieles empiezan su floración.

Plantas hortícolas y aromáticas

En realidad, las abejas visitan pocas plantas hortícolas, a excepción de las plantas aromáticas. Algunas de ellas, como ocurre con las calabazas, son las preferidas de los abejorros. En cambio, las aromáticas atraen a un buen número de polinizadores: hinojo, salvia, tomillo, cilantro, romero...

Las flores ornamentales

Las flores cultivadas, ya sean anuales, bienales o vivaces, son muy apreciadas por los insectos polinizadores: nepetas, dalias, zinnias, cosmos y crocus. Pero es importante elegir variedades con flores simples y no dobles, ya que aunque la floración es más hermosa, atraen menos a los insectos. Las mezclas de semillas llamadas de prado silvestre (o prado florido) cumplen perfectamente esta función.

Las plantas de cultivo extensivo

Algunas plantas que se cultivan en grandes extensiones, como la colza o los girasoles, son muy apreciadas por las abejas. Por ello es muy importante respetar la prohibición de uso de determinados fitosanitarios (habitualmente insecticidas) durante la época de floración.

Los árboles frutales

Algunos de los árboles más apreciados por los polinizadores son los manzanos y los cerezos. La miel de castaño también es muy valorada.

Los árboles y arbustos ornamentales

Las mejores especies melíferas son la robinia o falsa acacia, que produce la «miel de acacia», el cotoneaster, los arces y los tilos.

Tipo de planta

Nombre de la planta

Periodo de floración

Interés

(N: néctar / P: polen)

Flores silvestres y ornamentales

Centaurea

Mayo a julio

N / P

Borraja

Abril a septiembre

N

Brezo y calluna

Junio a septiembre

N

Cardos

Junio a septiembre

N / P

Colza

Abril a julio

N / P

Consuelda

Junio / Julio

N

Dalia común

Junio a octubre

P

Equinácea

Junio a agosto

N / P

Erysimum

Abril a septiembre

N / P

Alfalfa

Junio a septiembre

N

Trébol forrajero

Mayo a septiembre

N / P

Mostaza de campo

Abril a septiembre

N / P

Orpin (sedum)

Mayo a julio

N

Facelia

Mayo a septiembre

N

Diente de león

Mayo

N / P

Salvia

Junio a septiembre

N / P

Trébol

Abril a agosto

N / P

Echium

Junio a septiembre

N

Plantas aromáticas y hortalizas

Cilantro

Junio a septiembre

N

Calabaza, calabacín

Mayo a septiembre

N

Chirivía

Julio a septiembre

N / P

Romero

Febrero / Marzo

N

Salvia officinalis

Mayo / Junio

N / P

Tomillo

Abril / Junio

N

Árboles, arbustos y trepadoras

Arraclán

Junio a agosto

N

Madreselva

Marzo a junio

N

Cotoneaster

Marzo a octubre

N

Acer

Abril / Mayo

N

Eucalipto

Diciembre / Enero

N

Laurel cerezo

Abril / Junio

P

Hiedra común

Sept. / oct.

N / P

Robinia falsa acacia

Mayo / Junio

N / p

Tilo

Junio

N / P

Parra virgen

Junio / Julio

N

Viburnum lantana

Mayo a octubre

P

Árboles y arbustos frutales

Guindo (Prunus cerasus)

Abril / Mayo

N / P

Castaño

Junio / Julio

N / P

Frambueso

Mayo a agosto

N / P

Avellano común

Enero a marzo

P

Manzano

Abril / Mayo

N / P

Ciruelo

Marzo / Abril

N / P

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Ficha escrita por:

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias, 107 fichas consejo

Juan Mari, jardinero apasionado, Asturias

De niño ya trabajaba en el jardín familiar. Quizás ahí nació mi interés por las plantas y la jardinería. Así que nada más lógico para mí que estudiar biología vegetal y agronomía.   Posteriormente, y accediendo a la solicitud de varios editores, escribí, a lo largo de 25 años, numeroso libros relacionados con las plantas, los champiñones (un tema que me preocupa), al principio básicamente guías identificativas, pero posteriormente me fui adentrando en la jardinería, retomando, de este modo la pasión de mi infancia.   Además de eso, he colaborado regularmente con varias revistas especializadas en jardinería y naturaleza. Como no hay jardinero sin jardín, cultivo desde hace 30 años el mío propio en un pequeño rincón de Asturias, poniendo en práctica los métodos de cultivo sobre los cuales os aconsejo.

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