Árbol de Navidad natural o artificial y su impacto medioambiental

Árbol de Navidad natural o artificial y su impacto medioambiental

Sebastián, Manitas autodidacta

Ficha escrita por:

Sebastián, Manitas autodidacta

233 fichas consejo

Cada año, millones de árboles de Navidad se venden en toda Europa. Muchos consumidores se preguntan sobre su sostenibilidad y su repercusión sobre el medio ambiente. ¿Es mejor elegir un árbol de Navidad artificial reutilizable o comprar un árbol natural cada año? Vamos a intentar arrojar algo de luz sobre este asunto.

Características importantes

  • Las cifras del mercado global
  • La huella de carbono
  • Árboles de Navidad ecológicos
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Cada año, se cultivan en España más de un millón de árboles de Navidad de distintas especies, aunque una gran parte se destina a la exportación. Su esperanza de vida es nula si se adquieren cortados, y de algunos años si se adquieren en maceta y se trasplantan al exterior en condiciones climatológicas apropiadas.

La mayoría de árboles de Navidad artificiales provienen de Asia (más concretamente de China), utilizando plástico y metal para su fabricación y se transportan hasta España por vía marítima o terrestre. Se calcula que su vida útil es de aproximadamente 6 años. 

A partir de estos datos, y sin ser expertos en desarrollo sostenible, podemos concluir espontáneamente que la huella de carbono de la producción de abetos naturales es inferior a la de los artificiales. ¿Pero de qué mercados hablamos? ¿Cuál es su impacto ecológico a corto y a largo plazo? ¿Cómo de significativa es la huella de carbono que genera su producción?

Cifras del mercado global

Francia 2018, uno de los países en los que el árbol de Navidad es más tradicional. Cerca de 6,6 millones de compradores (el 23.4 % de la población) adquieren 6,9 millones de árboles a un precio medio de 27.08 € la unidad, gastando un total de 186,7 millones de euros. La edad media de los compradores está entre los 35 y los 49 años (33 %), seguida por los de 50 a 64 años (29 %), los de más de 65 años (21 %) y los menores de 35 años (17 %). 

La venta de árboles de Navidad naturales

5,6 millones de compradores (19.8 %) prefieren adquirir un árbol de Navidad natural a un precio medio de 26,97 €, lo que representa una factura total de 157,2 millones de euros. La mayoría de los compradores residen en París y área metropolitana (41 %) y en un 80% prefieren los abetos de Nordmann más altos

Sumando todas las variedades que se comercializan, el 90 % de los árboles se compran cortados y la mitad aproximadamente, antes del 9 de diciembre. El 32 % se adquiere a través de canales de gran distribución, seguido por las jardinerías (14 %) y directamente al productor (11,5 %).

La venta de árboles de Navidad artificiales 

1,06 millones de hogares adquieren abetos artificiales (3,7 %), que se venden a un precio medio de 27,61 € y representan una factura total de 29,5 millones de euros. La distribución de la mayoría de hogares compradores es idéntica, aunque cambia en un detalle: los ingresos de la mayoría de personas que adquieren un árbol artificial son inferiores a los que compran un abeto natural. El sueldo medio del 69 % de los hogares que adquieren árboles de Navidad artificiales es inferior a los 3.000 € y el 31 % es superior a los 3.001 €; en cambio el 53 % de los hogares que compran abetos naturales es superior a los 3.001 € y en un 48 % inferior a los 3000 €. Se adquieren principalmente en tiendas de decoración (40 %), seguidos por la gran distribución (25 %) y en centros de jardinería (8 %). 

Fuente: franceagrimer.fr según el Instituto de Estudios Kantar

Ellipsos, una firma de expertos consultores de Quebec especialista en desarrollo sostenible, publicó en 2009 un análisis del impacto medioambiental del ciclo de vida de los árboles naturales y artificiales desde su fabricación o producción hasta su reciclaje o eliminación. 

Un estudio relevante y preciso

Para realizar este estudio, Ellipsos utilizó el método Impact2002+, que permite agrupar 14 categorías de impactos intermedios en 4 categorías principales, que son: 

  • La salud humana; 
  • la calidad del ecosistema;
  • el cambio climático; 
  • el agotamiento de los recursos.

El abeto natural resulta ser la mejor opción, especialmente en referencia al impacto sobre el cambio climático y el agotamiento de los recursos, aunque su repercusión en la calidad de los ecosistemas es mayor.

Los resultados del estudio indican que el árbol de Navidad natural contribuye en un 39% a la reducción de gases de efecto invernadero si se compara con el árbol artificial. La producción de un árbol natural genera efectos positivos sobre el cambio climático gracias a su capacidad de capturar CO2 durante su crecimiento. 

El impacto de la producción de árboles artificiales es del 100%, y para que fuera la mejor opción desde el punto de vista medioambiental, sería necesario utilizarlos como mínimo durante 20 años. (1) 

Respecto al reciclaje pasadas las fiestas navideñas, un árbol natural puede convertirse en compost, o bien transformarse en astillas, mantillo o combustible además de poder trasplantarse si se adquiere un ejemplar en maceta.

Un árbol artificial únicamente puede reciclarse si se entrega en un punto verde, esperando que en el mejor de los casos, sea posible separar sus materiales para que la industria vuelva a utilizarlos.

(1) Fuente: Estudio sobre los árboles de Navidad de Ellipsos

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árbol artificial

Balance de las emisiones de carbono de los árboles naturales y artificiales

Las emisiones de CO2 del ciclo completo de un árbol natural son de 3,1 kg en contraposición a los 8,1 kg de uno artificial por año, lo que se traduce en 48,3 kg en la totalidad de su vida útil, estimada en 6 años.

Comparativamente, y tal y como apunta el análisis realizado por Ellipsos: "Para realizar emisiones equivalentes con un coche de tamaño compacto, debería realizar un trayecto de 125 y 322 kilómetros respectivamente".

Dicho de otro modo, sería necesario compartir coche o utilizar una bicicleta para desplazarse al trabajo entre una y tres semanas al año para compensar las emisiones de gases de efecto invernadero que se producen en la fabricación o producción de los dos tipos de árbol de Navidad.

En lo que se refiere a la huella de carbono, y para situar mejor las cifras, podemos compararlas con las principales fuentes de emisión que genera anualmente un europeo:

  • 1,15 toneladas en alimentación (carne, pescado);
  • 1,2 toneladas de CO2 por la compra y utilización de nuevas tecnologías (ordenador, teléfono móvil, tableta, etc.);
  • 1,5 toneladas de CO2 en servicios públicos y de salud;
  • 1,7 toneladas de CO2 en energía del hogar (gas, electricidad, etc.);
  • 2 toneladas de CO2 de un coche.

Evidentemente, se trata de datos estimados medios por persona que no incluyen pequeños viajes y pernoctaciones a capitales europeas, ni cruceros por el Mediterráneo. 

Elegir árboles con sello ecológico

Volviendo al tema que nos ocupa, los compradores preocupados por el medio ambiente y concienciados con el consumo responsable suelen preferir los árboles de Navidad con etiqueta ecológica y preferentemente, de proximidad. En España, la producción de árboles de Navidad se concentra en Navarra, Cataluña y el País Vasco. En el resto del país, su cultivo para comercialización es complicado porque no se dan las condiciones climatológicas necesarias para su crecimiento.

No todos los viveros disponen de certificación ecológica, por lo que es necesario buscar siempre la etiqueta que lo acredita en los ejemplares.

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Sebastián, Manitas autodidacta

Mi lema es: aprender es mejor que pedir. Y...¿cuál es la recompensa final? Pues, una cerveza bien fresquita. La curiosidad por las cosas me ha hecho pasar muchas horas haciendo bricolaje, arreglando cosas por casa, construyendo muebles...espero poder ayudaros después de todo lo aprendido.

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